В Эрмитаже открылась выставка одной картины – это батальное полотно «Сражение под Смоленском» кисти баварского живописца XIX века Петера фон Гесса. По заказу Николая Первого он создал серию из 12-ти картин, посвященных ключевым событиям войны 1812-го года.

Битва под Смоленском началась 17-го августа и продолжалась два дня. Русские проиграли сражение и продолжили отступление к Москве. На картине — горящий город, покидающие его жители и солдаты. Ещё одного героя полотна обнаружили реставраторы. Это священник в правой части картины, которого автор по неизвестным причинам закрасил. Восстанавливать ли первоначальный вариант или оставить картину в том виде, в каком она была утверждена императором – этот вопрос будет решать специальная комиссия.
Сейчас в коллекции Эрмитажа девять полотен из серии, заказанной фон Гессу императором Николаем Первым. Публика увидит их в годовщины сражений – при Вязьме, Бородине, Тарутине. Весь цикл – вплоть до отступления французов через Березину — покажут до 25-го декабря, когда в музее откроется сразу несколько выставок, посвященных Отечественной войне 812-го года.